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蝉鸣声是夏天的标配,抓知了猴、炸金蝉也是许多人的童年回忆

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蝉跟人类的关系一直都很密切。蝉鸣声是夏天的标配,无论是乡村里还是城市中,只要附近有一定程度的绿化覆盖,就能在夏天听到知了鸣叫的声音。根据蝉的种类不同,鸣叫的音调、节奏和持续时间也略有不同,有经验的人一听就能知道是哪种蝉,叫出它们不同的名字(基本都是各地的方言土语),还能给你描述出它们的样子。

当然,现在人们普遍知识面广了,知道蝉不同种类的正式名字,例如沫蝉、蚱蝉、暮蝉、熊蝉、蟪蛄等。但在民间各地,它们除了统一的“知了”这个名字之外,还都有自己不同的方言名称,例如“结溜”、“唧了”、“老哨”、“肖肖”、“茶连”、“黑老哇哇”等等等等,并且每个地区都还有不同的变调,像“结了”、“结溜”、“唧溜”、“唧老”其实都是各地不同口音的“知了”一词。

古代文人很喜欢蝉,关于蝉的成语、诗词和典故简直数不胜数:噤若寒蝉、金蝉脱壳、螳螂捕蝉、薄如蝉翼等,大家也都背过辛弃疾“明月别枝惊鹊,清风半夜鸣蝉,稻花香里说丰年,听取蛙声一片”的词句。除了文字之外还有绘画艺术,很多画家也都曾描绘过蝉,例如以画虾闻名的齐白石老先生,他画的蝉也一样很优秀。另外,蝉蜕还可以入药,中药名字就叫蝉蜕,据说可以去火利咽、息风明目。

最重要的还得是吃,在中国各个(主要是北方)地区有着吃金蝉的习惯。所谓金蝉指的就是蜕皮之前未成年的蝉,也就是蝉的若虫。关于蝉的生命周期我一会儿再说,先说说吃金蝉的事。金蝉在北方地区也有“爬爬”、“知了龟”、“知了猴”、“老哨狗”等叫法,我本人小时候就经常喜欢跟小伙伴们在乡村里的树林中抓金蝉。具体流程就是在晴天的傍晚,小孩子们每人拿一只手电筒,在树根和树干的下半部分打着灯照,一旦发现有金蝉就摘下来装进袋子里,时间越晚,金蝉在树上爬得就越高。

一般来说树林比较大的话,每个小朋友几乎都能满载而归,后半夜之前就能带着一兜子金蝉回家。到家以后,家长会帮忙用水冲泡金蝉把它们洗干净,再用盐腌起来静置一晚上,第二天早上起来用油来炸金蝉,炸完以后金黄酥脆,是小孩子最喜欢的零食。很多北方人都害怕吃虫子,但唯独能够接受炸金蝉,就连中高档饭店、烧烤摊也有烤金蝉、炸金蝉的菜品,吃上去很是能勾起美好的童年回忆。

好了回忆结束,我们开始进入相对枯燥的科普阶段吧!先来讲一下刚才说的金蝉,它是蝉的若虫。若虫大家当初上学时应该在生物课本上学过,指的是不完全变态昆虫的幼年期,而完全变态昆虫的幼年期则叫做幼虫。其实这两种变态方式只是最最基础的,是为了照顾初中学生的理解能力而简化的。真要细分的话,昆虫有表变态、原变态、增节变态、不完全变态和完全变态这几种类型。而不完全变态还能分成渐变态、半变态、过渐变态等类型。有没有被绕迷糊?

除了幼虫、若虫这两种对幼年期昆虫的称呼外,还有另外一个称呼:稚虫。稚虫指的是半变态和原变态昆虫的幼年期,它们的特征就是不完全变态,没有蛹期,幼年期在水中生活,而成年后则羽化飞天,例如蜉蝣、豆娘和蜻蜓。平时我们听到的蝉鸣声大都来自于成年的雄性蝉,夏季和秋初就是它们的繁殖期。蝉在选定的树皮内产卵,有些种类的蝉卵会在本年秋季孵化,有些则会到第二年春天才孵化。

蝉的卵孵化后,若虫会从树皮缝中爬出来掉落在地面上,再利用特化后的第一对足掘洞钻进土壤中,靠刺吸式口器吸食树根中的汁液为生。此时蝉的若虫呈白色,视觉尚未发育完备,要在地下度过漫长的3年甚至更长(最长的种类若虫期长达17年)的时间,若虫期最后几次蜕皮会逐渐加深外骨骼颜色,拟态树皮或泥土色,一对复眼和三只单眼也发育出来,直到做好一切准备,在一个晴朗的夏夜从土中钻出来爬到树上,羽化为成虫,如果没被人抓走吃掉的话,接下来的4-6周就是它可以翱翔天地间、最后的自由时光了。

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